UN PLANEUR DE TRANSPORT


Le WACO est un planeur de transport militaire américain (plus petit que le HORSA anglais) et mis en service en 1942. Utilisé pour la première fois à grande échelle dans un conflit, il jouera un rôle important car à cette époque il était le seul moyen d’apporter aux parachutistes les équipements dont ils avaient besoin: Munitions, vivres, jeeps, canons de petit calibre ainsi qu’un renfort de troupe de 13 soldats. Il est tracté la plus part du temps par le C-47 Skytrain. Plus de 4.000 hommes seront ainsi envoyés au cœur de la bataille lors des débarquements en Sicile puis en Normandie dans 512 planeurs. Les casses à l'atterrissage seront malheureusement alors très importantes et beaucoup y laisseront leurs ailes dans les prairies du Cotentin à cause des clôtures, des haies très imposantes souvent minées par l’ennemie… Et des troupeaux de vaches.

Envergure: 25,50 m Vitesse max: 190 km/h Charge maximale: 4 000 kg